Friday, 2 November 2007

JUST POLITICS: WOMEN TRANSFORMING POLITICAL SPACES

Research has shown that women's political participation and representation in decision-making can lower levels of women's poverty(1). The recognition of the need for women's political participation to improve governance is becoming quite prevalent in development thinking. Justice for women requires sustainable democratic governance.

Over the last decade or so, there have been some dramatic increases in the number of women being elected to the panchayat (institutionalised grassroots democratic structures) in India and the thousands elected at local level in Bangladesh, and the election of women to around 30 percent of seats in South Africa's national, provincial and local legislatures. Slowly all over the world the number of women standing for and being elected to political decision-making structures is growing. Womer are claiming the space to speak, and the power to decide and act. This is inspiring.
(1) Baden,S.,2000, Gender, Governance and the Feminazation of Poverty, Women and Political Participation: 21st Century Challenges, New York: UNDP
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Los estudios de investigacion han demostrado que la participacion de las mujeres en politica y su representacion en los procesos de toma de decision, puede contribuir a reducir los niveles de pobreza feminina. En el ambito de la cooperacion para el desarollo se esta reconociendo cada vez mas la necesidad de la participacion politic de las mujeres para mejorar la gobernabilidad. La justicia para las mujeres requiere una gobernabilidad democratica sustentable.

En la ultima decada ha aumentado considerablemente el numero de mujeres que se han incorporado a las estructuras politicas, por ejemplo, los millones de mujeres elegidas para los panchayat en India y los miles de mujeres elegidas a nivel local en Bangladesh, asi como en Sudafrica, donde el 30% de los escanos en las asembleas nacional, provincial y local es ocupado por mujeres. Poco a poco crece en todo el mundo el numero de mujeres que se presentan como candidatas y que son elegidas en las estructuras politicas. Las mujeres reivindican espacios para hacerse oir y reclaman el poder de decidir y actuar. Esto es una tendencia alentadora.
Beyond the numbers / Mas alla de los numeros
But we know that the numbers are not enough. What is required is a critical mass of women who will work to transform the political structures, their agendas and priorities. Beyond the numbers is the need for transformational women's leadership, which is not only transformationl in style, but has economic, political and social transformation as its goal.
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Pero sabemos que las cifras por si solas no bastan. Lo que hace falta es una masa critica de mujeres que trabajen para transformar tanto las estructuras politicas como sus agendas y prioridades. Mas alla de las cifras esta la necesidad de que el liderazgo de las mujeres sea transformador, pero no solo en cuanto al estilo, sino que ademas ese liderazgo tenga un claro objetivo de transformacion economica, politica y social.