Monday, 20 November 2017

Á distancia, duas notas sobre Recife/Olinda no 20 de novembro

Me chega nas redes o ocorrido ontem na nossa Olinda, há poucas horas da Dia Nacional da Consciência Negra no Brasil, que se celebra hoje, que mais que truculência e despreparo policial, foi ignorância, intolerância e racismo. Este vídeo demonstra. Sob o argumento da dispersão do público que terminava de assistir a um dos principais shows da programação da MIMO - aplaudido, notório e gratuito festival de música internacional em Olinda - esses agentes do Estado que detém o monopólio da força partiram para cima de uma RODA DE COCO, espontânea, natural, que algumas pessoas iniciaram ao pé da igreja do Carmo. E não era nem a hora da dispersão "oficial" ainda, isto é, foi puro exercício de violência, injustificável e opressor de uma poderosa manifestação cultural pernambucana motivado, provavelmente, por algum incômodo com alguma situação pontual anterior, porque o que se depreende do vídeo abaixo é que as pessoas iniciaram o coco ( e com apenas um pandeiro) em resposta a hostilidade dos policiais que se nota evidente antes do ataque à roda. Quer dizer, o coco foi a resposta do povo à agressividade policial, e a contra-resposta foi spray de pimenta, cacetete e bombas de efeito moral. Ou seja é isso mesmo que você está lendo, A POLICIA PERNAMBUCANA ATACOU UMA RODA DE COCO, em plena Olinda, em plena MIMO, em pleno Dia da Consciência Negra.
Força à resistência! Salve a cultural popular pernambucana!





E PRA NÃO DIZER QUE NÃO FALEI DE 'ESTELITA' - a questão 'Cais Estelita', ou 'Projeto Novo Recife', são tão polêmicos quanto emblemáticos de um ciclo político que tem como marco em nível global - tampouco isento de discussões - processos desatados no post-2011. Na trilha dos ciclos "occupy", Recife fez bonito, aglutinando forças, perspectivas, temáticas e debates, gerando visibilidades de lutas, em torno a questão 'direitos urbanos', no eixo-mobilizador, e motivador, dessa zona do cais José Estelita, cujo nome ganhou notoriedade no Brasil, e mais além.
Eu estava lá no primeiro-primeríssimo 'Ocupe Estelita', em 2012, há pouco chegado em 'Hell' , e ainda ativo e envolvido até o pescoço num processo organizativo no bairro de Peixinhos (que depois afogou-se em águas turvas..), participando desde a gestão das atividades culturais até pendurar faixa do outro lado da rua com o dizer "Prefeitura covarde", numa imagem que ficou registrada para a posteridade...
Dali a coisa pegou, cresceu, subiu, desandou, explodiu, perdeu, retomou, caiu, complicou, baixou, arrefeceu, andou, parou, e assim vai, talvez como deve ser, embora se enmarque também como mais um caso da difícil relação entre os demônios Escila e Caribidis: "esto es: o seducido por una perspectiva puramente liberal, que acepta las formas institucionales existentes como el único marco posible de accionar el público, o estimulado por una política de pura protesta, que se agota en su autorreferencia" . Claro que com personagens/indivíduos que sempre ganham notoriedade e se formam "quadros" nesse não-inocente joguinho..
MAs bueno, aqui segue, e eu sigo por enquanto de longe e sempre algo (maldição!) atento, mais uma das etapas desse movimento. !!!!!!!!!!!!!


-------------Uma decisão do Tribunal Regional Federal favorável ao Projeto Novo Recife acendeu o alerta de todas as pessoas que defendem o Cais José Estelita e uma cidade mais democrática e inclusiva. Mas isso está longe de ser caso encerrado! O Tribunal disse que o leilão do Cais foi legal sem ter esperado o resultado das investigações criminais feitas pela Polícia Federal e o projeto, além disso, está coberto de várias outras ilegalidades. O Estelita resiste! A luta continua!
Para discutir a retomada da resistência, o Grupo Direitos Urbanos, o Movimento Ocupe Estelita, a Troça Carnavalesca Mista Público-Privada Empatando a sua Vista, o Centro Popular de Direitos Humanos (CPDH), Movimento dos Trabalhadores Sem Teto (MTST), Instituto de Arquitetos do Brasil (IAB), Coletivo Arquitetura Urbanismo e Sociedade (CAUS), o grupo Meu Recife, coletivo Coque (R)Existe e o grupo A Cidade Somos Nós chamam para uma assembléia para discutir os próximos passos da mobilização em defesa do Cais.
Data: 20 de novembro ( 2aFeira )
Local: Sede do IAB_PE | Rua Jener de Souza, 130 - Derby, Recife - PE
Horário: às 18h
| fotos: Keila Vieira
| edição | vídeo: Sylara Silvério
A Cidade É Nossa. Ocupe-a!
#OcupeEstelita
#ResisteEstelita


Saturday, 11 November 2017

Ri Laj Mam, San Simón, Maximón - conociéndoles directamente en Guatemala

"Ri Laj Mam, el Pequeño Gran Abuelo, el rebelde, el nativo que desde siempre supo que los pueblos indígenas están llamados a cuidar de la Madre Tierra y del Padre Cielo. El nativo revoltoso que daba ideas para defenderse, para evadir la explotación durante la conquista, para defender sus creencias durante la colonia, para resistir siendo fieles con su propio Ser.”



Es un ícono que se ha constituido en uno de los símbolos de la concepción espiritual de la población guatemalteca, y que se extendió a otros territórios. Es tambíen SAN SIMÓN, él que cuida los caminos de los viajeros.



El culto a Maximón o San Simón, es sin duda UNA DE LAS EXPRESIONES SINCRÉTICAS MAYA-CATOLICA MAS PECULIARES DE LA REGIÓN CENTROAMERICANA. Cada 28 de octubre miles de personas provenientes de toda la república y de países vecinos, se reúnen en San Andrés Itzapa, para celebrar y agradecerle en su dia.



Hace dos semanas exactas fue el 28 de octubre, y yo estaba allá, en este pueblito perdido en la montañas de Chimatenango, a unos 20 km de la ya super-turística Antigua Guatemala, la más bien conservada ciudad colonial de América Latina, que fue la capital de la provincia durante el império. 



Yo nunca habia escuchado hablar de SAN SIMÓN, o MAXIMÓN, hasta el pasado miércoles. Fue el dia en que el uber que nos llevaba al hermoso Teatro Nacional de Guatemala, a la gran sala Efraín Rios, no sé porque lo mencionó y por ahi estubo comentando desordenadamente algo sobre él, y donde estaba su imagen y sobre quienes le celebran. 


Me pareció interesante, le puse atención, me autosugerí a grabar el nombre del pueblo al cual el señor habia descrito: San Andres de Itzpa.


Jueves, el dia siguiente, voy a una cena con amigxs de amigxs, guatelmatecxs y salvadorenxs - situaciones de las evoluciones por dicha constantes del proceso de trabajo intelectual en red - y entre pláticas sobre religión y política más una vez se comenta sobre el “Ri Laj Mam, el Pequeño Gran Abuelo” con más detalle y explicación y me parece aún más interesante. 



Al llegar el viernes a Antigua Guatemala vamos a un Café-Bar que nos recomendaron, que está en estilo más 'under', con ambiente media-luz-medio-cutre-cool, y la única mesa vacía en la penumbra de una esquinita del sítio lleva luego arriba por la pared una espécie de altar con una estatua de él, entre candelas - otra vez el San Simón! 



Ya me parece bastante coindencia, pido que por favor me saquen una foto con la imagen. Queda chivo.
Los compas se van y me quedo solo en las sillas bajas terminandome mi mezcalito, luego abajo de la imagen del 'abuelo', a veces mirándolo. 


Llega un tipo que se lleva los vasos vacios. Regresa. Me pregunta se conozco la história de San Simón. Hablamos. Está buena onda. Tiene rasgos notamente indígenas y mirada y actitud altiva. 

Su idioma origina es el Q’anjob’al, que sé que está al norte del país, y que luego el Google me afirma que se habla en solamente cuatro municipios del departamento de Huehuetenango, por el 1.42% de la población del país. Su segundo idioma es el Quiché y el español fue solo hasta después de grande que aprendió. Vivió de los nueve haste los 27 años en las calles de Mexico y de Guate, según lo que cuenta, y ahora tiene 32 años, dos hijas y vive en Antigua. 


Es él quin primer me cuenta que hoy, 28 de octubre, es el dia de fiestas de San Simón, en el principal pueblo de devoción de esta expresión sincretica maya-catolica, San Andres de Itzapa, el lugar que habia mencionado el uber y lxs amigxs de amigxs. Ahora estoy oficialmente interesado e impresionado. Le escuché describir un poco la fiesta, suena como fiestas patronales realmente, hay música y ofrendas.



Lo pimero que hago al regresar al hotel es googlear otra vez, y me voy ahogando en información e ideas de paralelos sobre el asunto. Tengo al menos que escribir algo mencionando todo esto. 



Del mezcal recordé que apesar de que estaba rico, no me atrevi y dejé un poquitico al lado de la estatua. Por los acasos. 
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"Aq’ab’al Audelino Sajvín explica que “en la tradición oral, se dice que lo comparan con la muerte de Kaji’ Imox el ultimo Ajpop Kaqchikel, cuando fue amarrado, torturado y asesinado, y a todo esto en idioma maya se dice Xkiyüt Xkixïm/Ximon, por eso seguramente le dicen Maximón, porque ma significa en idioma maya señor y ximón significa el que está amarrado.”



"Hay dos tendencias sobre este culto: la primera, propia de la cultura zutuhil, está en Santiago Atitlán (Sololá, al oeste) y tiene sus raíces en las culturas precolombinas, que veneraban a Rilaj Man, un espíritu protector. Con más influencia cristiana, está el san Simón de San Andrés Itzapa (Chimaltenango) que es el que mejor representa la amalgama de las diferentes culturas religiosas."



“Muchos dicen que a él hay que darle lo mejor para que lo ayude a uno, sin embargo él recibe lo que uno le da, siempre que sea con mucha fe, se dice que hay que llevarle su licor y su cigarro o puro tabaco, como requisito, pero el no solo eso recibe, también recibe otras ofrendas como el KaKaw, su incienso, su música, su pino, sus flores y su comida. El contacto con él puede ser por medio del fuego sagrado que ofrendan los Ajq’ija’, no importa el color de velas que se le de, el lo va aceptar, siempre y cuando se le de con mucha fe."

* TODAS LAS FOTOS SON DE MI AUTORIA














Friday, 6 October 2017

Agora sou doutor.

Estou atualmente trabalhando, temporariamente, como pesquisador-visitante na Universidad de Costa Rica. Terminei meu doutorado silenciosamente. Nos primeiros meses deste ano, no final de fev, e no final de jun (longa/curta história explica porque divido o final do processo em dois períodos, que outra hora não-conto) conclui, apresentei e aprovei o trabalho iniciado ano passado, ou mais bem há cinco anos, na Universidade Federal de Pernambuco: "UM DISCURSO POLÍTICO ÍSTMICO: A INTEGRAÇÃO REGIONAL CENTRO-AMERICANA ENTRE O SIGNIFICANTE VAZIO E A COLONIALIDADE DO PODER". 

Mas não tinha até então nem facebook pra fazer 'esparramo', pois estava off das redes sociais muito por conta do período do 'mergulho' da tese, em que passou pistola na cabeça, problemas neurológicos, frio -4c, calor de +34c, chuva nos livros, seca na garganta, e tudo literalmente. 

Ainda assim, sou daqueles de 'baixo perfil' nas redes, não tenho conta nas outras midias famosas (instagram, twitter) nem me aplico à coleção de 'likes-thumber-up' em posts. Quando posto não chego nem a escrever pequeno, para ficar em fonte grande, como podem notar... 

Mas além de dever agradecimentos, públicos, notórios, genuínos e necessários que são mais bem visualizados aqui do que na página solitária ali na tese (que não disponibilizo ainda porque segue em processo de depósito) eu aproveito o ensejo para também celebrar: em agosto recebi a noticia de que voltaria à Costa Rica, à América Central, em setembro, ao ser aprovado para uma pesquisa pelo projeto 'PUEBLOS EN MOVIMIENTO', do 
Alas - Associação Latinoamericana de Sociologia, meu primeiro trabalho como doutor, sob o título 'CANALES, IDENTIDADES Y TERRITORIOS - EL ISTMO CENTROAMERICANO ENTRE LA COSMOPOLITICA Y LA GEOPOLTICA'.

Eu queria e precisava voltar a Centroamerica, profissionalmente, mas também pessoalmente. Porque eu não sou doutor por acaso ou por sorte. Eu também sei da onde venho, de onde 'falo', Sei que meu pai salvadorenho, filho do entregador de leite e da dona de comedoria nas periferias de San Salvador - um lugar que a maioria de vocês, brasileirxs, nem sabe onde é - migrou como tantxs pra poder estudar; sei da minha mãe fazendo campanha corpo-a-corpo pra arrecadar dinheiro pra tratar da doença que o matou, e logo segurando todas as barras firme pra eu chegar até aqui, nessa famigerada, malfada e infame elite intelectual; sei que falta água nas casas da minha família paterna até hoje e sei da Cohab 2 do extremo sul pampeano onde me criei; ; sei o que é comunidade; sei ontem e hoje o que é trasporte público lotado, dinheiro contado pro lanche, hora ruim pra chegar em casa na quebrada; eu conheço a subalternidade na pele,trabalhar em pé e na rua no frio das seis da manhã, fazer greve,convocar e coordenar ato, falar pra duas mil pessoas, falar pra duas pessoas, sonhar que tá voando...

Eu sou doutor, e não só por 'sorte', e não porque 'aprendi tudo dos livros'; aprendi também fazendo, gritando, correndo, brigando, sofrendo, junto com tantxs outrxs que seguraram juntos, ou que simplesmente me seguraram. 
Voltei à Centroamérica como doutor por conta de todas as pessoas que vou citar aqui, em ‘formato nuvem’ (sem ordem de importância),que não estão aqui, de nenhuma maneira, por razões protocolares. Foram demasiados e muitos trabalhos para que nomes sejam mencionados sem um sentimento de agradecimento genuinamente assumido. Aqui estão os que, em variados graus, dimensões, razões e afetos, direta ou indiretamente, foram capazes de compreender, segurar, emprestar, amar, perdoar, orientar, indicar e levantar. Inclui familiares, amigos, profissionais, colegas e companheiros, do Centro e do Sul das Américas, a quem definitivamente, eu devo. Vocês sabem. Ou saberão:
Loriama Antunes de Aguilar ,Loami Stainki Antunes , Lanimari Stainki Antunes VahlIrma Elena Aguilar Valdez (extensivo a abuela Elisa y a Becky Aguilar), Cynthia Monteiroo, Juliana VitorinoAureo ToledoMarchiori Quevedo, Emerson Ferreira, Ana Clarice Oliveiraa, Denia Roman Solano, Marcos Costa LimaJoanildo Burity, Marcos Guedes, Heitor Costa Lima da Rocha, Luiz Luis Gómez OrdóñezGabriela Delgado , Silvia Rodríguez Jiménezz, Mariana Mariana Rodrigues LopesVinícius VieiraMiroslava Rosaless, Carla Uedler, Willy Soto Acosta. Mario José Sánchez González, Orlando José Mejía Herrera: Jaime Gerardo Delgado Rojaso , Fernando Valdez, Andrés Mora Ramírez, Rafael Cuevas Molina, Edelberto Torres-Rivas: José Álvaro Cálix Rodríguez, Eugenio Sosa , Rudis Yilmar Flores , Rafael Paz Narvaez: Francisco Raúl Ortiz, Cesar Ernesto Salazar Grande, Vicente Cano González, Paola Aguilar e Sofia Aguilar (extensivo a tio Fred y tia Areli) .Tamara Diaz-Bringas; Haydee Isabel Castillo Flores, Donald Rojas, Luis Alberto Méndez Torres, Laura Romero , Juan Geremias Castro Simón, Nora Garita, PPGCP-UFPE, CAPES, UNA-Costa Rica, IIS-CR, Rede-plataforma O Istmo www.oistmo.com

Tuesday, 1 August 2017

Textos curtos para Ítaca XCVaaIII??´~´???


A gosto

Sou Peixes cujo elemento é fogo. 
Sou de Oxum, mas quem me toca é Ogum. 
Meu ascendente é Áries, mas caminho sobre água. 
Da capo al fine, desejo tudo sem esperar nada. Minha adjuntó Yemanjá me acaricia com palmas afiadas.
Não é em vão que meu ano é o do Macaco. É grave meu sussurro, eu não grito. A alfaia do coco e o sopapo dos pampas retumbam ad infinito. Meu naipe é o baixo, minha voz é o tímpano. O que eu falo é soturno, mas límpido, e vivo.
Reverbero no escuro com os ventos. 
Eu gosto dos ventos. Eu quero os ventos. Eu, somos, os ventos.

Wednesday, 12 July 2017

Aqui sendo

Do que eu consegui dizer contingentemente sobre mim, em cinco pontos, no exigido esforço de organizar/atualizar Lattes, Linkedin e plataformas afins: (é, com riminha... pra no futuro ser mais fácil eu lembrar do que é que eu fazia em 2017...)

Endereço para acessar o famigerado (tem que copiar e colar): http://lattes.cnpq.br/4003447916779203
  • ·       Sou doutor em Ciência Política, com ênfase em Relações Internacionais, pela Universidade Federal de Pernambuco, como bolsista CAPES e como participante do PSDE na Universidad Nacional de Costa Rica; mestre em Estudos Internacionais, pela Universidade de Barcelona, como bolsista da Fundação Carolina; bacharel em Comunicação Social, com habilitação em Jornalismo, pela Universidade Católica de Pelotas, como bolsista FIES; e Licenciado em Letras, com habilitação em linguística e literaturas de língua portuguesa, pela Universidade Federal de Pelotas.
  • ·       Pesquiso na interface das áreas de Relações Internacionais e Estudos Culturais, com foco em identidades políticas e em formas de organização cultural e sociopolítica na América Latina. Tenho dupla nacionalidade, sou brasileiro-salvadorenho, e minha formação multidisciplinar foi desenvolvida, além do Brasil, na Inglaterra, na Espanha, em El Salvador e na Costa Rica, países em que residi como migrante laboral entre os anos de 2005-2011 e também em 2015 e conformam os lugares onde tive a oportunidade de construir experiência nas áreas de docência, jornalismo, pesquisa acadêmica e social, elaboração, gestão e execução de projetos de cooperação internacional e de projetos artísticos, assessoria política e organização de eventos internacionais de alto nível, inclusive diplomático.
  • ·       Dedico-me, especialmente, além do atinente a esses temas sobre o Brasil, às sociedades e países da chamada América Central. Destaco minha atual função de coordenador-geral da rede-plataforma de análises, pesquisas e mobilizações sociopolíticas e culturais sobre/na região centro-americana: O Istmo (www.oistmo.com), da qual sou o idealizador e parte do grupo fundador. Atuei e atuo junto a diversos coletivos de luta política, de pesquisa artística, de Ong´s e de movimentos sociais nas áreas de Democratização da Comunicação, Reforma Agrária, Participação política de mulheres, Culturas populares e organização comunitária local urbana, tais como Colectiva Feminista para el Desarrollo Local, (El Salvador); One World Action, (Inglaterra); Re-Aphrodite, (Chipre); Rádio Comunidade FM 104.5 (Brasil); Movimento de Libertação do Sem-Terra, (Brasil). Sou atualmente, além de 'O Istmo', parte da equipe da Casa Coletivo, espaço comunitário de culturas e comunicação (Olinda-PE);  colaborador do Instituto de Estudos Políticos Mário Alves (Pelotas-RS), que trabalha com formação política e memória histórica das lutas populares nas América Latina; e consultor da Consultplam, consultoria de projetos no setor de turismo, meio ambiente e cultura.
  • ·       Em jornalismo, entre uma variedade de trabalhos como repórter, editor, assessor e colunista em meios digitais, impressos e radiofônicos, (Brasil de Fato, Caros Amigos, Retrato do Brasil, JungleDrums, ContraPunto, Asuntos del Sur) destaco as entrevistas realizadas com personalidades intelectuais e ativistas de renome na política e na cultura como Slavoj Zizek, Tariq Ali e Ernesto Laclau.
  • ·       De organizações acadêmicas participo do Instituto de Estudos da América Latina (IAL\UFPE); do Núcleo de Estudos e Pesquisas Regionais e do Desenvolvimento (D&R/CNPQ-UFPE-PPGCP); da Rede-plataforma O Istmo, e do Grupo de Trabalho do Conselho Latino-americano de Ciências Sociais ‘El istmo centroamericano repensando los centros’ (GT-CLACSO 2016-2019). Tenho diversas publicações em revistas e livros nacionais e internacionais em questões como migrações, integração regional, Estado-nação, democracia, buen vivir, memória histórica, relações e cooperação sul-sul, territórios e regiões. Minhas perguntas e interesses intelectuais atravessam o problema da construção de hegemonias e de identificações e pertencimentos em variados graus e dimensões – simbólicas e geopolíticas – na ordem social. Teoricamente estou informado principalmente por reflexões que buscam articular o Pós-Estruturalismo, da Teoria do Discurso de Ernesto Laclau, e o Pós-Colonialismo, da Teoria Descolonial. 

Saturday, 22 April 2017

A campanha e a vitória de Funes em El Salvador "via" Odebrecht e PT - (ou a Lava Jato, de novo, em mais detalhes na América Central)


Quem está no Brasil, ou acompanha a trajetória da atual crise política no país, que está em grande altitude pelo menos desde 2014, sabe que "Lava Jato" por aqui nunca mais será uma referência apenas de lugar onde motoristas levam seus veículos para uma limpeza expressa, enquanto esperam o fim do serviço bebendo e petiscando, como é o caso/moda, curiosamente, aqui em Recife hoje em dia.

O termo agora, utilizado para denominar a maior investigação sobre corrupção política do país, é parte da repertório da história da nação, e neste momento está em plena e veloz execução, talvez na sua fase mais polêmica, e tem apresentado desdobramentos e implicações também nos poderes e personagens da política institucional de vários outros países, principalmente da América Latina.

Dado a natureza e profundidade das irregularidades, crimes e pataquadas entre poderes Executivo, Legislativo e grande empresariado nacional nessa primeira década e meia do século XXI que estão sob o escrutínio do "super-poder" que se tornou (ou que acredita ter-se tornado) o Judiciário brasileiro, é impossível não conhecer, e no nosso caso não se interessar, pelas notícias e impactos (que são, literalmente, diários na atual etapa) da operação.

Se o final dessa novela será do tipo "whoever wins, looses" não se sabe - talvez nem mesmo o que "ganhar" ou "perder" signifiquem ou significarão  - mas na já longa jornada deste tosco blog-arquivo-de-registros (já quase chegamos a dez anos de existência!) tenho desde o ano passado feito o registro também, ainda que mal-e-porcamente, das polêmicas e repercussões do tema que se ligam ou afetam a política centro-americana, tal qual publicados por meios de comunicação dos países da região.

Neste caso, um registro longo de duas reportagens publicadas pelo salvadorenho El Faro sobre como supostamente a Odebrecht pagou, a pedido do PT, por sua vez a pedido de Vanda Pignato (esposa de Mauricio Funes à época, portanto ex-primeira dama de El Salvador e que hoje atual em função com status de ministra de Estado no atual governo do país), o famigerado marqueteiro político João Santana para elaborar e conduzir a campanha eleitoral de Funes, num processo que se iniciou em 2008 (ano em que eu morava em El Salvador, e inclusive conheci a Pignato), consolidou-se com a vitória presidencial em 2009 e estendeu-se com a criação da empresa de publicidade Polistpeque, criada por Santana naquele período para atuar nas terras cuzcatlecas.



La Policía Federal y el Ministerio Público de Brasil afirman que Odebrecht hizo pagos por 5.3 millones de reales a Joao Santana para que este dirigiera la campaña electoral de Mauricio Funes en 2008. Los fondos provenían de la división de Operaciones Estructuradas, la oficina de Odebrecht que canalizaba sobornos al Partido de los Trabajadores de Lula da Silva. Medios brasileños revelan confesiones de un ejecutivo de Odebrecht que vincula a la ex primera dama, Vanda Pignato.


La Policía Federal y el Ministerio Público de Brasil han vinculado la millonaria trama de corrupción de Odebrecht con la campaña electoral del expresidente salvadoreño Mauricio Funes, a través de una triangulación de fondos que habría sido diseñada por las principales cabezas de la gigante de la construcción en América Latina, el expresidente Lula da Silva y su ministro de Hacienda. El desembolso de esos fondos fue efectuado por Odebrecht y llegó hasta Joao Santana, el publicista que enrumbó la campaña presidencial del FMLN en 2009, y a quien Funes no solo lo consideró el artífice de su triunfo, sino que además le llamó "amigo". 
Las autoridades brasileñas se amparan en registros contables y testimonios de los principales involucrados en un pago de 5.3 millones de reales a Santana (1.6 millones de dólares al cambio actual, 3 millones en 2008, el año en el que habrían ocurrido esos aportes) para afirmar que la campaña del que se convertiría en el primer presidente de izquierdas en El Salvador recibió fondos provenientes de la mayor trama de corrupción y lavado de dinero en Brasil.
En la triangulación de fondos, según la Policía, participó Antonio Palocci, el ex ministro de Hacienda de Lula da Silva y operador político del Partido de los Trabajadores; el CEO de la constructora brasileña Odebrecht, Marcelo Bahía Odebrecht, y Mónica Moura, esposa de Joao Santana.
Las autoridades brasileñas señalan que el pago a Santana, para que este dirigiera la campaña de Funes, fue canalizado a cuentas internacionales de la esposa del publicista, Mónica Moura, para asumir los costos de los servicios de publicidad.
"En ese caso los elementos probatorios inducen a concluir que Odebrecht a partir de un ajuste hecho por Antonio Palocci Filho pagó los gastos de Joao Cerqueira de Santana Filho y de Mónica Regina Cunha Moura relacionados a la campaña por la Presidencia de la República de El Salvador que ganó Mauricio Funes en 2009", dice uno de los requerimientos presentados por la Policía ante el Tribunal de Curitiba el 5 de febrero de 2016.
Joao Santana se incorporó a la campaña de Mauricio Funes en junio de 2008, según declaró a El Faro el exsecretario de Comunicaciones, David Rivas. Aunque la Policía no precisa la fecha exacta en la que Santana recibió los desembolsos para trabajar en la campaña presidencial de Funes, señala que estos pagos fueron realizados ese mismo año. Joao Santana y su equipo brasileño produjeron y lanzaron una de las piezas insignia de la campaña de Funes, en la que el entonces candidato anunciaba que perseguiría a la corrupción como nunca antes en El Salvador:  "Yo sé que hay muchos corruptos preocupados con mi victoria -decía Funes en aquel spot-. Y tienen razón. Mientras faltaban medicina en los hospitales, ellos se llenaban los bolsillos. Mientras las familias no tenían qué comer, ellos construían sus mansiones sobre las champas y la miseria. Por eso, no tengan dudas amigos: se va a acabar el tiempo en el que la cárcel era solo para los ladrones de gallinas. La cárcel será para todo los criminales, pobres o ricos. Y cuánto mayor sea el robo, mayor será el castigo". 
En febrero de 2016, el arquitecto de esta pieza y su esposa fueron condenados a 8 años y 4 meses de prisión en Brasil por lavado de dinero. Quien personificó el mensaje de este spot se refugia en Nicaragua en medio de una investigación en El Salvador por corrupción y por un incremento patrimonial injustificado.
La computadora, los registros, los testimonios
La conclusión de la Policía sobre los vínculos de Odebrecht con la campaña de Mauricio Funes parten de peritajes a registros contables, a correos y a testimonios de empleados de la división de Operaciones Estructuradas. Esta división era una oficina de Odebrecht que fue creada con el propósito de canalizar pagos de sobornos a funcionarios del Partido de los Trabajadores de Brasil, según el Ministerio Público de dicho país, y también para pagar sobornos a funcionarios de países de América Latina y de África, según indagaciones del Departamento de Justicia de Estados Unidos en Nueva York.
En mayo de 2014, la Policía encontró un archivo electrónico con un registro contable del año 2008, en el que se consignaba un pago de 5.3 millones de reales en El Salvador. El archivo fue encontrado en una computadora tras un allanamiento a la residencia de María Lucía Guimaraes Tavares,  una mujer que laboró seis años en la oficina de Operaciones Estructuradas de Odebrecht hasta su captura en mayo de 2014.
Uno de los archivos que llamó la atención de la Policía fue un documento de excel "POSICAO - ITALIANO310712MO.xls" en el que se registraban -en palabras de la Policía- "controles de pagos" para financiar campañas del PT y también un pago para la campaña de Mauricio Funes. 
“Debe hacerse notar que "POSICAO - ITALIANO310712MO.xls" revela que la división de Operaciones Estructuradas llevaba control de pagos hacia João Cerqueira de Santana Filho, Mónica Regina Cunha Moura y otros beneficiarios que no han sido identificados, y tales pagos eran coordinados por Antonio Palocci Filho junto con Marcelo Bahía Odebrecht”, dice el peritaje de la Policía Federal de Brasil del 20 de junio de 2016. 
La Policía determinó que el archivo "POSICAO - ITALIANO310712MO.xls" estaba en clave: "italiano" se refería a Palocci y "MO" a Marcelo Odebrecht. Palocci fue ministro de hacienda de Lula da Silva del 1 de enero de 2003 al 27 marzo de 2006, diputado del 1 de febrero de 2007 al 31 de diciembre de 2010 y un importante operador político del Partido de los Trabajadores. Del 1 de enero al 7 de junio de 2011, fue jefe del gabinete de Dilma Rousseff. Marcelo Odebrecht fue de 2005 a 2015 el CEO de Odebrecht, una de las empresas constructoras más grandes de América Latina.
En el archivo "POSICAO - ITALIANO310712MO.xls" había un apartado que decía "Evento El Salvador vía Feira (2008)" y a la par decía el monto asignado, 5.3 millones de reales. Según la Policía, “Feira” es el nombre clave con el que Guimaraes y Odebrecht se referían a los esposos João Cerqueira de Santana Filho y Mónica Regina Cunha Moura. Las autoridades destacan que el registro contable diga “vía” antes de “Feira”. “El vía indica que estos montos no eran destinados directamente a Joao Santana, sino que era el intermediario para hacer llegar el dinero a su destino”.
Gracias a peritajes a teléfonos y correos de Guimaraes y de Marcelo Bahía Odebrecht, la Policía concluyó que cuando en los registros contables  de la división de Operaciones Estructuradas se usaba la palabra "evento" hacían referencia a campañas electorales. Las conclusiones de estos peritajes en Brasil indican que Odebrecht financió la campaña de Funes pagando los gastos de Joao Santana.


El 9 de agosto de 2010, el presidente Mauricio Funes y la primera dama Vanda Pignato hicieron una visita oficial a Brasil. Se reunieron con el presidente Luiz Inacio Lula da Silva en una ceremonia en Sao Paulo de la Federación de Industriales (FIESP). AFP PHOTO/Mauricio LIMA / AFP PHOTO / MAURICIO LIMA
La Policía Federal de Brasil afirma que hay evidencia robusta de que los pagos mencionados en el documento "POSICAO - ITALIANO310712MO.xls" se llevaron a cabo, aunque todavía no hay una sentencia en los Tribunales por este caso. “Por lo tanto, hay indicios de que efectivamente se realizaron pagos a través de JOÃO CERQUEIRA DE SANTANA FILHO y Mônica REGINA CUNHA MOURA, a los que se refirieron MARCELO BAHIA ODEBRECHT y el SECTOR DE OPERACIONES ESTRUCTURADAS de ODEBRECHT por el código Feira, relacionados con Elecciones presidenciales en El Salvador”.
Odebrecht es investigada por el caso "Lava Jato" - auto lavado- que consistía en un grupo de empresas que se ponía de acuerdo para ganar contratos con Petrobas, la petrolera estatal brasileña. Desde marzo de 2014, la justicia brasileña investiga a alrededor de 16 empresas que ganaban contratos con sobre precio, en el que se establecía que Petrobas pagaba por una obra, por la ganancia de la empresa y un soborno que podía ascender -según el Ministerio Público Federal de Brasil- entre el 1% y el 5% del contrato que iba dirigido a funcionarios del Partido de los Trabajadores.
Este esquema fue repetido en más de 11 países por  Odebrecht y Braskem -dos empresas hermanas- según una Corte en Nueva York que los condenó a pagar 788 millones de dólares y a mejorar controles internos para evitar este tipo de prácticas. La justicia brasileña estima que la oficina de Operaciones Estructuradas de Odebrecht pagó en total 3 mil 370 millones de dólares en sobornos de 2006 a 2014.
Funes y Pignato se desvinculan, pero callan sobre Santana
El 18 de abril de 2017, O Globo publicó una confesión de Hilberto Mascarenhas, grabada el 15 de diciembre de 2016, en la que el coordinador de la División de Operaciones Estructuradas de Odebrecht, la oficina creada en la compañía para coordinar los pagos de sobornos en Brasil y en el extranjero, dice que fue Vanda Pignato quien solicitó al ex presidente Lula la ayuda del PT para la campaña de Funes. Según O Globo, fue Pignato -quien desde 1980 fue militante del PT- quien intermedió para que Odebrecht apoyara la campaña a través de la incorporación del publicista Joao Santana.
Ante la pregunta sobre a qué se refiere un documento cuando menciona un evento en El Salvador, Mascarenhas respondió: "Es un pago de soborno", y mencionó a Pignato. "La esposa -de Funes- pidió que Odebrecht apoyara la campaña a través de la contratación de Joao Santana y también fue una petición del gobierno brasileño no sé de quién exactamente".
Según O Globo, Mascarenhas incluso explica que hubo una confusión con la cantidad solicitada por Pignato a Lula. Según él, la cantidad solicitada era 5.3 millones de reales (que en esa época equivalía a 3 millones de dólares), pero que Marcelo Odebrecht aprobó 3 millones de reales. El periódico brasileño OGlobo afirma que alguien se quejó en Brasilia por la equivocación ante el presidente Lula y le fue requerido a Mascarenhas corregir el error. Mascarenhas explica que nunca tuvo certezas, pero que llegó a escuchar que la persona que se quejó fue Mónica Moura, la esposa de Joao Santana.
En El Salvador, exfuncionarios de la presidencia Funes, como el secretario de Comunicaciones David Rivas, confirman que la relación entre Vanda Pignato, Joao Santana y Mauricio Funes se construyó durante la campaña, y se fortaleció en el cierre de la misma, con el triunfo electoral. Tras la victoria presidencial, Funes se dirigió a Joao en su discurso: “Agradezco, y quiero esta noche hacer un testimonio público a mi asesor y amigo, Joao Santana, su esposa y su formidable equipo de producción y de trabajo. ¡Muchas gracias!”.
Durante el inicio de su mandato, y sin que se conociera todavia la trama de Odebrecht, funcionarios de la casa presidencial ya daban cuenta de cómo era de importante Santana en la presidencia, y quien lo había llevado hasta Funes. El Faro conversó con dos ex funcionarios de Presidencia de la República, quienes aceptaron hablar bajo condición de anonimato. Uno de ellos ante la pregunta sobre quién hizo los contactos para traer a Joao Santana al país para dirigir la campaña de Funes contestó: "la respuesta es de sentido común. ¿Quién más tenía contactos con el Partido de los Trabajadores en Brasil?". El Faro le preguntó si fue Vanda Pignato, a lo que contestó asintiendo con la cabeza. Otro ex funcionario también dijo que los contactos los hizo Vanda y afirmó que los servicios de Santana los había pagado el PT.
Pero la ex pareja presidencial niega estar vinculada a la trama de corrupción de Odebrecht, y que hayan participado del desvío de fondos desde Brasil para la campaña presidencial de Mauricio Funes. Sin embargo, si el aporte de Odebrecht a la campaña no existió, como aseguran las autoridades brasileñas, Funes y Pignato se guardan explicar cómo es que Joao Santana y su equipo llegaron al país, y quién pagó por los servicios del publicista brasileño durante la campaña presidencial 2008-2009.
El Faro solicitó respuestas a Funes y a Pignato el 19 de abril. A través de la oficina de prensa de la Secretaría de Inclusión Social de El Salvador, Pignato mandó a decir que ella no manejó el tema de la publicidad ni durante la campaña ni durante el periodo presidencial, y dijo que no haría más comentarios sobre el tema.
A través de mensajes privados en su cuenta oficial en Twitter, el expresidente Funes respondió que ni él ni su equipo le pagaron a Joao Santana ni gestionaron fondos de empresas brasileñas para que este cobrara por esa vía sus honorarios.
El Faro preguntó a Funes si gracias a las gestiones de Vanda Pignato con el ex presidente Lula y con el PT Joao Santana había venido al país. También preguntó si el PT y Lula pagaron los servicios de Santana. "Joao Santana y su empresa publicitaria se limitaron a asesorar mi campaña presidencial y ni Vanda ni yo ni nadie de mi equipo de campaña pagamos este servicio ni recibimos dinero de ninguna empresa brasileña para cubrir los gastos de campaña", dijo Funes.
El ex presidente salvadoreño se desmarcó de la publicación de OGlobo, en el que este periódico menciona a Pignato como la responsable de gestionar el apoyo de Lula para que Santana viniera a El Salvador y también se desmarcó de los pagos de Odebrecht -que según OGlobo se hicieron a cuentas internacionales de Mónica Moura- para cubrir los servicios de Santana y su equipo durante la campaña presidencial de Funes.
"Ni Vanda ni yo podemos dar cuenta de las relaciones que la empresa publicitaria de Santana pudo haber tenido con Odebrecht, el PT o el presidente Lula. Lo que haya hecho el ex ministro de finanzas del ex presidente Lula (Antonio Palocci) no es asunto de nuestra incumbencia y escapa a nuestro conocimiento. Las transferencias internacionales que según ustedes se dieron en cuentas del exterior de Mónica Moura tampoco es asunto de nuestro interés y escapa a nuestro conocimiento", añadió Funes.
Tras el triunfo electoral,  Santana y Moura crearon una empresa de publicidad en El Salvador, Polistepeque S.A de C.V. En los primeros meses de su mandato, Funes creó con funcionarios de confianza una estructura paralela  a la Secretaría de Comunicaciones, que se encargó de manejar la billetera asignada a la publicidad gubernamental y que también se encargó de que Polistepeque no tuviera competencia.  

Desde noviembre de 2009, Funes maniobró para entregarle todo el pastel de contratos de publicidad a Polistepeque. Al cabo de dos años y medio, dicha empresa de publicidad facturó en El Salvador 8.5 millones de dólares, de los cuales al menos 5.6 millones de dólares provinieron de contratos con instituciones del ejecutivo. La relación Santana-Funes acabó en enero de 2012, cuando Polistepeque cerró operaciones en El Salvador. 
El Faro envió dos preguntas más a Funes: ¿Cómo le responde a la Policía Federal de Brasil que especula hubo ventajas indebidas para Joao Santana en la asignación de contratos después de las elecciones presidenciales en El Salvador? ¿Cómo le responde a quienes especulan que los contratos ganados por Polistepeque fueron una retribución por los servicios prestados durante la campaña?
"No tengo más que agregar", respondió el expresidente.
Cinco años después del triunfo electoral de Funes, Santana y su esposa, Mónica Moura, comenzaron a ser investigados en Brasil, porque no declararon ante el fisco que tenían empresas offshore en Panamá con cuentas de banco en Suiza. La Policía solicitó prisión preventiva para Santana y para Moura y pidió ampliar la investigación por los delitos de corrupción y lavado de dinero.
“Los investigados pueden estar involucrados en actividades criminales más serias como lavado de dinero y corrupción. No debe banalizarse la práctica del fraude con el uso de estos escasos recursos o por lo menos recursos inexplicables utilizados en las campañas electorales, tanto en Brasil como en el extranjero, considerando la consiguiente afectación de la integridad de los procesos políticos democráticos”, dice el pedido de prisión preventiva contra Santana y Moura del 15 de febrero de 2016.

El juez de Curitiba, Sergio Moro, condenó el 2 de febrero de 2017 a ocho años y 4 meses de prisión a la pareja por lavado de dinero. Ambos recibieron dinero de parte de Grupo Keppel Fels, un grupo de presión que pagó sobornos para recibir contratos de Petrobas. Parte de estos sobornos pagaron los servicios que Santana y Moura prestaron al Partido de los Trabajadores durante la campaña presidencial de Dilma Rousseff de 2010.  


La agencia Polistepeque tenía tres meses de vida cuando el gobierno descubrió que solo la compañía del amigo del presidente había incluido en su escritura de constitución las dos palabras indispensables para entregar un millonario contrato por servicios de publicidad. Desde entonces, una estructura paralela a la Secretaría de Comunicaciones que siempre trabajó a la sombra canalizó la publicidad del Ejecutivo hacia la empresa del gurú brasileño del márketing político, hoy preso por corrupción en su país.

En noviembre de 2009, dos emisarios de la Presidencia de la República llegaron al despacho del presidente de la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA) a transmitir una orden del gobernante, Mauricio Funes. Francisco Gómez, el presidente de la ANDA, debía firmar un documento que recogía el acuerdo para que 12 titulares de oficinas del Ejecutivo contrataran de manera colectiva los servicios de publicidad de una empresa: Polistepeque, S.A. de C.V.
“No puedo firmar ese contrato”, respondió Gómez a los visitantes, que eran la directora de Publicidad de la Presidencia, Patricia Zablah, y el director de Adquisiciones, Ricardo Marroquín. Le pedían que firmara el acuerdo, sin consultar con la junta directiva de la institución, lo cual contradecía la Ley de ANDA, y él se rehusó. Gómez, al igual que prácticamente todo el gabinete de gobierno, desde hacía algunos días estaba al tanto de la posibilidad de contratar a Polistepeque, pero sus reservas se debían a que para contratar servicios de publicidad de la Presidencia sin necesidad de someterlos a concurso debían cumplirse una serie de condiciones que él no creía que se cumplían.
Por eso requirió a los dos emisarios documentos que justificaran la contratación directa. Les pidió que fundamentaran por qué iba a ser más barato contratar solo a Polistepeque en lugar de a varias agencias, y solicitó pruebas de que la compañía recién fundada era la única empresa que podía proveer los servicios requeridos. Gómez insistía en esos documentos porque sustentarían las condiciones bajo las cuales la Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (LACAP) sí permitiría soslayar una licitación. Les dijo que solo con dichos documentos iba a convocar a los directivos de ANDA para que le autorizaran con sus votos firmar el contrato.
Pero ni Zablah ni Marroquín llevaban esa documentación, así que Gómez se mantuvo firme. "Esto le va a traer consecuencias", dice Gómez que le advirtió Zablah, quien luego se retiró con Marroquín. Dos meses más tarde, el 4 de enero de 2010, Gómez sería destituido por Funes "por falta de confianza".
Mientras aquello ocurría, el jefe inmediato de Patricia Zablah solo era espectador. Según el reglamento del Órgano Ejecutivo, el secretario de Comunicaciones, David Rivas, era el responsable de la construcción de la imagen del gobierno de Mauricio Funes. Además, la dirección de Publicidad está adscrita a la Secretaría de Comunicaciones. Pero dice Rivas que Zablah ni le informaba sobre los pasos que daba ni le pedía aval: el presidente Funes había decidido crear una estructura paralela a la Secretaría de Comunicaciones y marginar a Rivas de esa responsabilidad. "Desde el inicio del gobierno fue una decisión del presidente Funes, porque ella era de su confianza".
Aunque Rivas sostiene que él fue marginado del proyecto Polistepeque, un memorando fechado el 27 de julio de 2009 muestra que al menos en un inicio tomó parte de una serie de decisiones que permitieron al gobierno tejer un traje a la medida para la agencia del publicista brasileño Joao Santana, que en dos años y medio obtuvo contratos con el gobierno por al menos 5.6 millones de dólares. El uso de ese traje requirió de un pequeño grupo de trabajo en el que, además de Zablah, destacaba Luis Verdi, un hombre de confianza de Santana.
En la elaboración del traje participaron desde el presidente Funes hasta los funcionarios que suscribieron el acuerdo fechado 19 de noviembre de 2009, el mismo que Gómez se negó a firmar. Según una quincena de fuentes consultadas por este periódico, entre exfuncionarios y documentos del Ejecutivo de aquellos días, Verdi y Zablah administraban los contratos y la billetera que desde la Presidencia se encargaba de canalizar los pagos a Polistepeque. Las mismas fuentes ubican al presidente Funes dando el banderillazo de salida a la relación del gobierno con Polistepeque, y dejando caer la banderilla para clausurarla a inicios de 2012.

¿Quién fue el responsable de esta operación que evitó competencia a Polistepeque, que creó una secretaría fantasma en la Presidencia y que canalizó al menos 5.6 millones de dólares hacia la empresa del magnate brasileño que hoy guarda prisión en Brasil acusado de corrupción? David Rivas señala a Funes. Y Funes se hace a un lado: "Si desean una entrevista sobre el tema de Polistepeque, pídansela a mi ex secretario de Comunicaciones, David Rivas. Yo no tengo nada que decir de Polistepeque que no haya dicho ya cuando fui presidente", respondió el exmandatario ante una petición de entrevista que este periódico le hizo llegar vía Twitter.

Rivas afirma que Patricia Zablah desempeñaba funciones que le correspondía a él supervisar, pero que, por ejemplo, no le consultaba decisiones como la selección de la agencia de publicidad para el gobierno o la asignación del grueso de la pauta publicitaria en los medios de comunicación más grandes, TCS, El Diario de Hoy y La Prensa Gráfica.
El documento que Gómez se negó a firmar lleva por encabezado "Resolución Conjunta de Contratación Directa para la Adquisición de Servicios RCD/001/009" y eventualmente fue firmado por 11 funcionarios del Ejecutivo: el presidente Mauricio Funes, el ministro de Educación y vicepresidente, Salvador Sánchez Cerén; el ministro de Seguridad, Manuel Melgar; el ministro de Obras Públicas, Gerson Martínez; la secretaria de Cultura, Breni Cuenca; el ministro de Hacienda, Carlos Cáceres; el director del Seguro Social, Óscar Kattán; la ministra de Salud, María Isabel Rodríguez; el presidente del Fondo Social para la Vivienda, Tomás Chévez; el presidente de la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa, Nicolás Salume, y el sustituto de Gómez, Marco Antonio Fortín. Según David Rivas, él no participó en ninguna reunión con titulares del Ejecutivo en la que se firmó dicho documento. Los contratos institución por institución comenzaron a llover a partir de mayo de 2010.

Todas las firmas de Patricia Zablah
En junio de 2009, Funes nombró a Patricia Zablah como directora de Publicidad, adscrita a la Secretaría de Comunicaciones. El nombre de Zablah ya aparecía en el Registro de Comercio como directiva de la empresa Noticieros y Entrevistas, junto con Mauricio Funes y Hato Hasbún, quien fuera secretario de Asuntos Estratégicos de la presidencia de Funes. Hoy es secretario de Gobernabilidad y comisionado presidencial de Seguridad Ciudadana. Esa empresa producía el programa de televisión "La Entrevista con Mauricio Funes". Zablah era la encargada del contenido y de gestionar la llegada de los entrevistados al programa.

Rivas subraya que aunque Zablah estaba subordinada a él en el organigrama de la Presidencia, solo atendía lo que Funes le encargaba. "Con Patricia Zablah terminamos enemistados porque ella creía que estaba arriba de mí y que no me debía rendir cuentas, que su jefe era el presidente de la República y que ella podía tomar decisiones porque contaba con el respaldo del presidente", dice Rivas.

Dos exfuncionarios de Presidencia de la República que conocieron la manera en que se manejaba la publicidad del Ejecutivo en los primeros años del quinquenio Funes aceptaron hablar con El Faro bajo condición de anonimato. Los dos coinciden en que en materia de publicidad, Zablah y Verdi eran en la práctica una Secretaría de Comunicaciones de la Presidencia paralela a la que conducía Rivas. Ellos eran quienes tomaban las decisiones sobre campañas y pautas en medios. Verdi no tenía nombramiento en la secretaría, y en la información oficial de la Presidencia solo se le nombra como "asesor presidencial".

Esos dos exfuncionarios de la Presidencia perfilan a Luis Verdi como un "superministro sin despacho", porque al menos durante tres años y medio acompañaba a Funes a las reuniones con los ministros. "Mi función siempre fue técnica, relacionada con la estrategia comunicacional y elaboración de mensajes y discursos", explicó Verdi sus funciones a El Faro, vía correo electrónico. Negó que hubiera liderado una estructura paralela que manejara los pagos de publicidad o que decidiera en qué medios colocar la publicidad gubernamental. "Esas responsabilidades las ejerció siempre la Secretaría de Comunicaciones. No existió tal estructura paralela que ejerciera esas funciones".

Verdi dice que tenía un equipo en Presidencia de la República que seguía sus órdenes. "Por la naturaleza de mi asesoría constituí un equipo que me asistía en mis tareas específicas de asesoramiento del expresidente que, insisto, se relacionaban con las estrategias de comunicación", dijo Verdi. El comunicador argentino dejó su cargo de asesor a mediados de 2013 para unirse al equipo de Joao Santana que asesoró una de las campañas presidenciales en Panamá.

David Rivas caracteriza a Verdi como "el enlace entre Polistepeque y la Presidencia" y subraya su papel en el manejo de la publicidad que, al menos durante la primera mitad de la administración, fue canalizada toda a la empresa de Santana. "Luis Verdi estaba metido de cabeza en el tema de la publicidad y en evaluar las encuestas de opinión, y junto con Patricia Zablah iba a los almuerzos con los directores de medios para ver el tema de pauta de publicidad. Verdi era el representante de Joao Santana".

El gurú del marketing político brasileño fue el responsable de la campaña electoral que dio a Funes el triunfo el 15 de marzo de 2009. Esa noche, durante su discurso de celebración, Funes recordó el trabajo de Santana y Verdi en la campaña. "Agradezco a nuestros amigos del Brasil y la Argentina, que hicieron posible que pudiéramos enfrentar la campaña del miedo, la campaña sucia que lanzaron nuestros adversarios", dijo el presidente electo, en el redondel Masferrer, de San Salvador. 

Los dos exfuncionarios atribuyen a Zablah la idea de seguir trabajando con el equipo de Santana una vez iniciara el primer gobierno del FMLN. "Patricia manifestó que Mauricio Funes no podía someter su imagen de presidente a los publicistas de "derecha" del país que lo odian y que, por lo tanto, era necesario recurrir a una empresa de confianza", dice uno de ellos.

Un tercer exfuncionario de la Presidencia que también pidió que se mantenga bajo reserva su identidad por temor a represalias, explica que una semana antes de la toma de posesión del 1 de junio, ya estaba decidido que el equipo de Santana se encargaría de la publicidad del Ejecutivo desde el inicio de la administración Funes. Agrega que ya para entonces tenían listas las acciones de comunicación del nuevo gobierno, que se divulgarían bajo el lema "Unir, crecer, incluir".

Funes asumió la presidencia y pronto hizo alarde de que, a diferencia de los gobiernos anteriores, el suyo no destinaría recursos públicos para hacer propaganda sobre los primeros días de la administración. Mientras tanto, el camino para Polistepeque se allanaba en silencio. Antes de que transcurrieran los primeros 100 días, en una carta del 4 de septiembre de 2009, Patricia Zablah detallaba al director de adquisiciones de la Presidencia, Ricardo Marroquín, las características que debía reunir la agencia de publicidad que necesitaban: "Debe ser una empresa que haya administrado contratos superiores a los 5 millones de dólares con gobiernos internacionales”, escribió Zablah.
El perfil de la empresa que Zablah pedía que se contratara para manejar la publicidad del Ejecutivo parecía una descripción en la que se enlistaban las características de Polistepeque: una empresa con experiencia internacional, con servicios dados a otros gobiernos, y que se definiera como agencia y productora.

Zablah, entonces sí, explicaba el propósito de la contratación que dos meses más tarde iba a pedirle el presidente de la ANDA: la disminución de costos, y lo planteaba como un argumento central de la compra conjunta que iban a hacer una docena de instituciones del Ejecutivo. “Debe tener la capacidad de ofrecer el servicio descrito a todas las instituciones de la administración pública esto con el fin de disminuir los costos en este rubro para todas las instituciones que podrían involucrarse”. Rivas asegura que no se enteró del diseño de la contratación que terminó favoreciendo a Polistepeque

Durante los primeros dos años y medio del gobierno Funes, Zablah dejó un rastro en 10 oficinas del Ejecutivo, en la Presidencia y en varios medios de comunicación a los que visitó en aquellos meses. Su nombre y firma la retratan como intermediaria en la aprobación de pagos de 10 instituciones del Ejecutivo a Polistepeque. Por ejemplo, aparece en los documentos de los pagos que el Ministerio de Seguridad hizo a la agencia, aunque dicho ministerio declara hoy que el contrato con Polistepeque es "inexistente", porque ante una solicitud de información de El Faro, la respuesta fue que no lo encontraron. Zablah aprobó los 233 presupuestos de servicios de publicidad para Seguridad que acompañaron a igual número de facturas, algunas por promocionales impresos que costaron mil 364 dólares y otras por la colocación de spots de televisión en espacios prime time por 278 mil dólares. Así es como la firma de Zablah aparece en todos los presupuestos en los que se justificó que este ministerio erogara 1 millón 89 mil 4 dólares con 98 centavos entre el 31 de mayo de 2010 y el 31 de diciembre de 2011.

El extravío de documentos que respaldan la contratación de Polistepeque también afectó al menos a otra institución del Ejecutivo: el Ministerio de Obras Públicas. El ministro de esta cartera, Gerson Martínez, a pesar de que suscribió el acuerdo fechado 19 de noviembre de 2009, eventualmente se negó a que el MOP pagara a Polistepeque. Lo que sucedió, explica, es que cuando llegó el momento del cobro, debido a que la Presidencia de la República era la responsable de centralizar las contrataciones, esta debía entregar los documentos que sustentaran la prestación de los servicios por parte de Polistepeque. Pero la Presidencia carecía de la documentación que respaldara la compra de servicios por más de 27 mil dólares y por eso, dice Martínez, él se rehusó a que se pagara un solo centavo. En otras dos instituciones del Ejecutivo, aunque pagaron a Polistepeque por los servicios brindados, ya no tienen la documentación de respaldo sobre comunicaciones y controles administrativos porque la destruyeron hace tiempo.

Antes de que llegara el momento de hacer esas contrataciones, sin embargo, todavía había que justificar que Polistepeque era la única compañía presente en El Salvador con las características que buscaba el gobierno. Y el estudio que concluía eso iba a hacerlo una persona ajena al gobierno que poco después de entregar su informe sería contratada por la Presidencia de la República.


 La versión de Rivas sobre su nula participación en toda la trama que rodea la contratación de Polistepeque parece quedar confirmada en cada notificación de solicitud de servicio que Zablah firmaba en nombre de cada una de las 10 dependencias del Ejecutivo que contrataron a Polistepeque. "El objeto del presente contrato consiste en el Suministro de Servicios denominados: Servicios de Agencia de Publicidad para Diseño, Producción e Implementación de Campañas Publicitarias, y estará bajo la tutela de la Secretaría de Comunicaciones de la Presidencia de la República, en especial de la Dirección de Publicidad de la misma”, dice una de las cláusulas. Y luego explica el mecanismo: "La notificación de Solicitud del Servicio, (deberá ser) extendida por la Institución a través de la Dirección de Publicidad de la Secretaría de Comunicaciones de la Presidencia de la República".
Cuando este periódico preguntó a Rivas por qué si él era el secretario de Comunicaciones de la Presidencia, estuvo a un lado de esas contrataciones, responde: "A mí se me comunicó de forma verbal que la persona que iba a ver el tema de la publicidad iba a ser Patricia Zablah". ¿Quién se lo comunicó? "Desde el inicio del gobierno fue una decisión del presidente Funes".

Información ya fue destruida
En junio de 2008, Joao Santana tomó la dirección de la campaña que llevó a la presidencia a Mauricio Funes. Este asumió el cargo el 1 de junio de 2009 y cinco semanas más tarde, el 7 de julio, Santana registró su nueva empresa Polistepeque, S.A. de C.V. Dos meses más tarde, Zablah detallaba cómo debía ser la compañía a contratar, y un mes más tarde, el 15 de octubre, un consultor cuyo contrato tampoco existe en la Presidencia de la República, rindió un informe en el que estableció que solo Polistepeque reunía el perfil que buscaba Zablah. Con dicho documento como respaldo, la administración Funes dio paso a la contratación de Polistepeque sin someter a concurso la prestación de los servicios.

La contratación directa, según la Ley de Adquisiciones y Contrataciones de la Administración Pública (LACAP), procede cuando se cumple al menos uno de los siguientes requisitos: si se ha abierto concurso dos veces y ninguna empresa ha participado; si hay un único proveedor de un bien o servicio, o si hay urgencia por alguna calamidad que impida esperar el tiempo que toma una licitación porque se pone en riesgo el interés general. La contratación de Polistepeque solo podía caber bajo el argumento de que era la única compañía que podía proveer el servicio. Y en eso fueron claves las palabras "agencia" y "productora", aunque...

Un tercer exfuncionario de la Presidencia que pidió el anonimato por temor a represalias asegura que en realidad hubo un estudio que determinó que al menos dos agencias ya establecidas en El Salvador mucho antes de la llegada de Santana estaban en capacidad de dar el servicio que se necesitaba. "Pero se les desestimó porque se creía que sus directivos eran personas demasiado cercanas al partido Arena", dijo esta fuente.

El Faro preguntó a David Rivas si, dado que él era el secretario de Comunicaciones, no advirtió al presidente Funes sobre una posible violación a la LACAP al optar por la contratación directa para favorecer a la agencia del amigo del gobernante. "Con el presidente no lo conversé. Lo conversé con otras personas y lo que me dijeron es que se le encargó a una persona que hiciera la indagación y me dijeron que esa persona había establecido que no existía en el medio nacional una agencia con capacidad para darnos el servicio que nosotros requeríamos".

Ese consultor fue el abogado Luis Paulino Selva Estrada, quien entregó un informe al director de Adquisiciones, Ricardo Marroquín. En la Presidencia no hay un documento que haga constar que a Selva Estrada se le pagó por su trabajo. Con ese informe se abrió la puerta para que Polistepeque obtuviera en los siguientes meses contratos por al menos 5.6 millones de dólares con una decena de instituciones del Ejecutivo.

Para hacer su estudio, Selva Estrada se dedicó a revisar documentación pública en el Registro de Comercio y fue ahí donde, semanas después de que Santana fundara Polistepeque, encontró que solo esta incluía en su escritura de constitución, aquellas dos palabras que Zablah había decidido que tenían que respaldar a la agencia que se contratara: agencia y productora. El informe de Selva Estrada añadió que las escrituras de Apex Publicidad, de Máxima, de Obermet y de Bianchi y Asociados carecían de esos términos. Basado en ese hallazgo, Selva Estrada recomendó en su informe del 15 de octubre de 2009 a Ricardo Marroquín, no licitar y entregar el contrato a la empresa de Santana. Dos meses y medio después de presentado el informe, Selva Estrada fue contratado en la Dirección de Adquisiciones a cargo de Marroquín. El Faro buscó una entrevista con el abogado Selva Estrada, pero al cierre de este reportaje no había respondido las solicitudes que se le hicieron.

David Rivas dice que cuando conversó este punto con Zablah, esta le aseguró que todo estaba en regla.

-Usted señala a la directora de Publicidad, como responsable de las gestiones para la contratación de Polistepeque, pero según el organigrama de la Presidencia, ella estaba subordinada a usted. ¿Cómo puede usted desvincularse de la decisión de contratar a Polistepeque si usted era el superior inmediato de Patricia Zablah?

-Te hablo con franqueza. Yo no participé en el proceso de licitación ni de contratación de Polistepeque. Te hablo con absoluta verdad.

-Pero usted era el secretario de Comunicaciones. ¿En ningún momento objetó nada?

-Yo pregunté "¿todo está bien?" Y "sí, sí, sí, todo está en regla", me dijeron.

Aunque Rivas se desmarca de toda responsabilidad, en un memorando del 27 de julio de 2009, dirigido a los ministros, viceministros, secretarios de la Presidencia y presidentes de autónomas, les informa que por instrucciones del presidente Funes toda búsqueda de servicios de publicidad deberá canalizarse por medio de la Secretaría de Comunicaciones de la Presidencia. No precisa que por medio de la Dirección de Publicidad que dirigía Patricia Zablah. El exfuncionario sostiene que eso fue todo lo que él hizo en relación con lo que, eventualmente, se convertiría en la contratación directa de Polistepeque. Además, que la intención de ese memorando era coordinar la comunicación, no centralizarla en favor de la empresa de Joao Santana.

"Les reitero mi llamado a coordinar con la Secretaría de Comunicaciones cualquier proceso de planeación de campañas publicitarias que tengan previsto realizar, ya que será necesario el aval previo de esta dependencia de la Presidencia de la República para poder licitar y desarrollar cualquier esfuerzo comunicacional", instruía Rivas -en dicho memorando- a ministros, viceministros y presidentes de autónomas. 

El Faro reveló en enero de 2010 la maniobra del presidente de la República para otorgar todo el pastel publicitario del Ejecutivo al amigo del presidente Funes.

Las gestiones de la estructura paralela posibilitaron que Polistepeque recibiera al menos 5.6 millones de dólares del gobierno Funes sin tener que competir con ninguna otra agencia de publicidad. Esta cifra, parcial, ha sido recogida por El Faro gracias a la información contable de 10 oficinas del Ejecutivo, que todavía guardan información relativa al gasto de publicidad. Esas gestiones permitieron a Santana mantener una incidencia en las comunicaciones y en la construcción de la imagen del gobierno, aunque ni él ni quien había sido su mano derecha durante la campaña, Luis Verdi, se expusieron en público.

El Faro solicitó información sobre contratos de publicidad y controles administrativos de prestación de servicios a 12 instituciones del Ejecutivo y descubrió que algunas la han destruido. De las 12 instituciones, una -la Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Río Lempa (CEL)- dijo que no usó los servicios de Polistepeque y, por lo tanto, no tiene ningún documento. Una segunda, el ISSS, respondió que en 2011 el jefe de comunicaciones dio instrucciones para destruir documentación sobre comunicaciones oficiales y controles administrativos de los años 2009 y 2010. Es decir, se destruyó documentación con apenas un año de existencia. Mientras, el FSV destruyó el 20 de julio de 2015 reportes contables del año 2010 amparándose en el artículo 19 de la Ley de Administración Financiera (AFI). Ese artículo dice que deben pasar al menos cinco años para que documentos sobre comunicaciones oficiales puedan ser destruidos, y 10 años para que pueda destruirse reportes contables.

Polistepeque cerró operaciones en El Salvador en en enero de 2012. Solo en sus primeros 19 meses facturó 8.5 millones de dólares, de los cuales al menos 5.6 millones provinieron de pagos por servicios de publicidad de 10 instituciones del Ejecutivo. El último movimiento de Polistepeque en El Salvador data de 2012, cuando la empresa transfirió a sus dos accionistas -Joao Santana y Mónica Moura- 3 millones de dólares por medio de un préstamo, según información contable presentada por Polistepeque ante el Registro de Comercio.

Mauricio Funes, al igual que sus predecesores, decidió que el gasto en publicidad de su gobierno debía mantenerse lejos de los ojos de los ciudadanos. El secretario privado de Funes, Francisco Cáceres, declaró bajo reserva durante siete años la información de todos los expedientes sobre adjudicación y contratación de servicios de agencias de publicidad. Tras la orden de 2016 de la Sala de lo Constitucional de dar a conocer dicha información, la Presidencia publicó algunas piezas del rompecabezas Polistepeque. Pero no divulgó -y dice no tener- información de control administrativo del gasto en publicidad. La Dirección de Adquisiciones respondió que esos documentos no están incluidos en el expediente de compras de publicidad, y la Unidad Financiera contestó que no hace control administrativo de la compra de esos servicios. ANDA, Seguridad, Salud, Educación, Fonavipo y Hacienda tienen sus propios registros de control administrativo donde entre facturas, pólizas y presupuestos se puede reconstruir un poco del negocio de Polistepeque durante la administración Funes.

David Rivas insiste en que él no tiene idea de cuánto se pagó a Polistepeque, porque él no manejaba esa área.

Luis Verdi informó, vía correo electrónico, que él trabajó para Polistepeque entre 2008 y 2009. Asimismo, negó que él hubiera dirigido dentro de la Presidencia de la República una estructura paralela a la Secretaría de Comunicaciones. Sostuvo, además, que su tarea era, esencialmente, asesorar al presidente en el tema de discursos y que no manejaba la publicidad. -Añadió que en algún momento Héctor Silva estuvo en su equipo de trabajo.

Cuando Verdi llegó a El Salvador ya tenía en su currículo asesorías en comunicación a algunos gobiernos. Por ejemplo, fue asesor del presidente argentino Eduardo Duhalde. Y Santana tenía en sus antecedentes recientes el diseño de la exitosa campaña para la reelección del presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva.

Silva dice que en el segundo semestre de 2011, cuando él trabajaba como consejero en la embajada de El Salvador en Washington, fue contactado por Verdi para invitarlo a que desarrollara un proyecto de divulgación de las políticas del presidente Funes. "Pedí permiso sin goce de sueldo a Cancillería y trabajé en ese proyecto entre noviembre de 2011 y enero de 2012", añade. Lo que se planeaba era un programa de televisión en el que el mandatario expusiera la marcha de su administración. "Eso no tenía nada que ver con el programa de radio que inició después". Durante esos tres meses, dice Silva, su sueldo lo pagó la Presidencia de la República.

El Faro buscó en reiteradas ocasiones a Patricia Zablah para pedirle una entrevista. Por medio de correo electrónico, por medio de una carta que fue recibida por el portero del edificio de apartamentos donde vive, y también por medio de mensajes de Whatsapp a uno de sus familiares. Nunca respondió las solicitudes. El Faro logró contactar con Ricardo Marroquín, pero este dijo que no haría comentarios.  

Polistepeque cerró operaciones en enero de 2012. Pocos días antes, dice David Rivas, hubo una reunión en la que se selló el fin de aquella relación entre Funes y Santana. "Joao le dijo a Mauricio que para él no era negocio El Salvador porque los ingresos que obtenía eran muy bajos". Y el presidente le respondió que tenía que comprender la realidad de este país. "Ubicate, este no es ni Brasil ni Argentina, es El Salvador y no tenemos recursos". El empresario añadió, entonces, que si esa era la única respuesta que iba a obtener, prefería cerrar su empresa en El Salvador. "Entonces andate", le dijo el presidente. Y Santana se marchó el 31 de enero.
*Con reportes de Sergio Arauz 
Lunes, 13 de febrero de 2017